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Charles Francis Richter

Charles Francis Richter nació el 26 de abril de 1900 cerca de Hamilton, en el Condado de Butler (Ohio). Mientras sus padres se divorciaron, es enviado a vivir con su abuelo que se mudó con su familia a Los Ángeles, California, mientras tenía solo nueve años. Su abuelo lo envía a una escuela preparatoria asociada con la Universidad del Sur de California. Se graduó de la física en 1920 en la Universidad de Stanford antes de obtener su doctorado en física teórica del Instituto de Tecnología de California (Caltech) en 1928. El mismo año que conoció a la marca Lillian. Es en este momento que comienza a interesarse en la sismología. Después de obtener el Diploma Caltech, se ofrece para liderar un laboratorio de Sismología en Pasadena, California.

Se publicó en 1935 su trabajo sobre lo que se denominará la escala de Richter, lo que hace posible estimar la energía liberada por un terremoto. Antes de este trabajo, la única forma de evaluar la importancia de un terremoto fue utilizar la escala Mercalli establecida en 1902, que se basa en el daño a las personas y los edificios. Sin embargo, la escala que utilizó permaneció semi-empírica, ya que dependía de los instrumentos de medición y solo era aplicable a nivel local. Se ha reemplazado desde las escalas de magnitud que miden el momento sísmico, es decir, la energía liberada por un terremoto. Estas escalas son más precisas, más rigurosas, y son aplicables en todo el mundo.

Charles Francis Richter ha pasado la mayor parte de su vida profesional en el Instituto de Tecnología de California (Caltech), convirtiéndose en profesor de sismología en 1952. Continúa investigando y enseñando al mismo tiempo antes de retirarse en 1970. En 30 de septiembre de 1985, murió en Pasadena, California, insuficiencia cardíaca congestiva a la edad de 85 años. Su esposa Lilian Brand nació en 1899 y falleció en 1972. También fue ateo y naturista.

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