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Charles Francis Richter (Português)

Charles Francis Richter nasceu em 26 de abril de 1900, perto de Hamilton, no Condado de Butler (Ohio). Como seus pais se divorciaram, ele é enviado para viver com seu avô que se mudou com sua família para Los Angeles, Califórnia, enquanto ele tinha apenas nove anos. Seu avô envia-o a uma escola preparatória associada à Universidade do sul da Califórnia. Ele se formou em Física em 1920 na Universidade de Stanford antes de obter seu doutorado em física teórica do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech) em 1928. No mesmo ano, ele conheceu a marca Lillian. É neste momento que ele começa a se importar com a sismologia. Depois de obter o Diploma de Caltech, é oferecido para liderar um laboratório de sismologia em Pasadena, Califórnia.

Ele publicou em 1935 Seu trabalho sobre o que será nomeado a escala Richter, o que torna possível estimar a energia liberada por um terremoto. Antes deste trabalho, a única maneira de avaliar a importância de um terremoto foi usar a escala Mercalli estabelecida em 1902, que é baseada nos danos às pessoas e edifícios. No entanto, a escala usada permaneceu semi-empírica, pois dependia dos instrumentos de medição e só foi aplicável localmente. Foi substituído desde então por escalas de magnitude que medem o momento sísmico, isto é, a energia liberada por um terremoto. Essas escalas são mais precisas, mais rigorosas e são aplicáveis em todo o mundo.

Charles Francis Richter passou a maior parte de sua vida profissional no Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech), tornando-se professora de sismologia em 1952. Ele continua pesquisando e ensinando ao mesmo tempo antes de se aposentar em 1970. Em 30 de setembro de 1985, ele morreu em Pasadena, Califórnia, insuficiência cardíaca congestiva com a idade de 85 anos. Sua marca Lilian Marca nasceu em 1899 e falecida em 1972. Ele também era ateu e naturista.

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